Библиотека интересной литературы knigitut.net
Главная
Поиск по сайту
Полезные ссылки
Адрес этой страницы
<<Предыдущая страница Оглавление книги Следующая страница>>

ВОЗМОЖНО ЛИ ПРОДЛИТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСКУЮ ЖИЗНЬ! 1

(1 Мечников И. И. Собр. соч., т. XV.— Москва, Медгиз, 1962, с. 341—345.)

 

И. И. МЕЧНИКОВ (1845-1916)

На вопрос, поставленный мне: можно ли продлить человеческую жизнь, самым простым и, может быть, самым точным ответом было бы следующее: мне ничего не известно об этом положительного. Но, поскольку речь идет о проблеме, которая так давно уже интересует человечество и для разрешения которой требуются длительные размышления и работа, возможно, что было бы лучше не ограничиваться простым отрицанием, а попытаться ближе рассмотреть этот вопрос.

Человеческая жизнь слишком коротка. Эта мысль столько раз уже была высказана поэтами и философами, что нужно согласиться с тем, что она соответствует насущной потребности нашей природы. Лишь в совершенно исключительных случаях человек, придя к концу своего существования, испытывает усталость от жизни и желание умереть. В огромном большинстве случаев он не достигает этого конца, который следует считать высшей целью человеческого существования.

Так как вполне естественная смерть, которой предшествует инстинктивная потребность в прекращении жизни, может наступить лишь в очень преклонном возрасте, т. е. после 100 лет жизни, то совершенно ясно, что следует пытаться продлить человеческую жизнь выше ее настоящих пределов. Но, так как речь идет лишь о достижении этой цели, то не следует пытаться продлить ее в пределах максимальной возможности, т. е. далее момента появления инстинкта смерти.

С другой стороны, так как для того, чтобы испытывать инстинктивную потребность в смерти, человек должен сохранить свои умственные способности в соответствующей степени, то следует пытаться не только продлить человеческую жизнь, то также в особенности найти способы сохранить интеллект по возможности неприкосновенным.

Поставленный таким образом вопрос диктует необходимость целой линии поведения, которой следует придерживаться. Прежде всего нужно проникнуться убеждением, что чувство жизни претерпевает закономерную эволюцию и достигает достаточного развития лишь в довольно преклонном возрасте.

Подобно тому как ребенок не должен слепо следовать своим наклонностям и должен быть подготовлен к дальнейшей жизни, точно так же молодой человек должен ограничивать свои потребности в удовольствии в интересах зрелого и преклонного возраста. Ошибочно думать, что молодость — самый счастливый возраст человеческой жизни. Когда последняя протекала разумно, то, напротив, именно зрелый возраст и старость являются наибольшими источниками счастья. Ребенок не оценивает красот природы, и молодой человек точно так же неспособен наслаждаться чувствами, доставляющими удовольствие лишь в поздние периоды жизни и являющимися источниками радости жизни.

Рутинное воспитание, основанное на презрении к жизни, является одним из основных препятствий к продлению человеческой жизни. В школах учат не думать о своей собственной жизни, откуда возникает глубокое отвращение ко всему, что касается гигиены и сохранения жизни и целости интеллекта. Школьники и молодые люди гордятся совершением поступков, совершенно противоположных тем, которые необходимы для нормальной и достаточно длительной жизни. И вот человечество добилось успехов, благодаря которым жертвовать жизнью и здоровьем становится все менее необходимым.

Раньше многие врачи рисковали своим здоровьем и даже жизнью, испытывая на себе вирусы и лекарства, действие которых было еще недостаточно известно. В настоящее время этот героизм стал ненужным в результате прогресса науки, сумевшей использовать экспериментирование на животных.

Когда-то путешественники, отваживавшиеся ехать в неисследованные области, шли почти на верную смерть. В настоящее время, будучи снабжены средствами предохранения от тропических заболеваний (малярии, дизентерии и пр.), исследователи лишь в незначительной мере рискуют жизнью.

С другой стороны, культурный прогресс развил чувство отвращения к пожертвованию жизнью других людей. Подобно тому как в настоящее время не допускают того, чтобы вдовы индийцев умерщвляли себя после смерти своих мужей, культурный человек не терпит того, чтобы кто-нибудь жертвовал собой ради него.

В общем ценность жизни значительно повысилась в настоящее время, и этот факт является основной предпосылкой для продления человеческой жизни. Философия и педагогика должны руководить движением, направленным к достижению цели нашего существования.

Второе место отводится гигиене. Еще недавно эта наука, если можно так выразиться, не существовала. Но в течение последних 25 лет она добилась очень больших успехов. Она разрешила большое количество вопросов, относящихся к заразным заболеваниям. Холера, чума, дифтерия, туберкулез — проблемы, окутанные глубокой тайной, разъяснены самым поразительным образом. Предохранение от этих заболеваний является уже большим шагом вперед к продлению человеческой жизни, но наш организм изнашивается преждевременно, даже помимо этих бичей.

Следует предположить, что наше тело содержит в себе что-то сокращающее наше существование и вызывающее столь раннюю старость. Так как мы носим в себе причину нашего разрушения, то вполне естественно предположить, что именно огромная масса микробов, наполняющая наш пищеварительный тракт, и является источником зла. Согласно этому предположению, кишечные микробы медленно отравляют нас токсическими продуктами, вырабатываемыми ими в нашем теле и всасывающимися ежедневно в нашу кровь и ткани.

В нашем организме создалось настоящее приспособление для уничтожения и выведения этих ядов. Главным образом печень, почки и кожные железы несут эту очистительную функцию. Надпочечники и щитовидная железа со своей стороны способствуют этому очищению нашего организма. Так как среди наших органов есть такие, которые состоят из элементов, более сопротивляющихся действию ядов, чем некоторые другие, то в результате нарушается равновесие между внутренними частями наших органов.

Уже несколько лет назад, как мы изложили основы этой гипотезы о преждевременном старении нашего тела. Она уже вызвала ряд возражений, по факты, наблюдавшиеся в течение последних лет, по нашему мнению, лишь подтверждают ее. Мы выразили предположение, что упадок нашего организма представляет собой проявление борьбы между такими благородными элементами нашего тела, как нервные, мышечные, печеночные и почечные клетки, с одной стороны, и более примитивными элементами, функции которых менее специальны, как, например, белые кровяные шарики и вообще фагоциты, с другой стороны. Благородные клетки, выполняющие наиболее тонкие функции организма, ослабевают в первую очередь и легко становятся добычей прожорливости низших элементов, в частности макрофагов.

Эта часть нашей гипотезы подтверждается таким большим количеством точных фактов, что из нее можно уже создать теорию. Действительно, во всех органах, подвергающихся старческой дегенерации, обнаруживается масса макрофагов, этих прожорливых клеток, которые похищают пигмент из наших волос и пожирают такие ценные элементы нашего организма, как нервные, печеночные, почечные и мышечные клетки. Макрофаги, уничтожив эти элементы, заменяют их фиброзной тканью, неспособной выполнять важные функции мозга, почек, печени и мышц. Отсюда этот общий упадок, характерный для старости.

Но борьба между благородными элементами и макрофагами представляет собой лишь видимый эпизод весьма сложной драмы, разыгрывающейся в состарившемся организме. Для того чтобы первые потеряли способность защищаться, нужно, чтобы они были ослаблены каким-то особым воздействием, точно так же как для того, чтобы макрофаги могли проявить свою высокую боеспособность, они должны чем-то возбуждаться. Вот когда, весьма вероятно, выходят на сцену яды, вырабатываемые в нашем теле. Эти яды, в значительной мере выработанные микробами пищеварительного тракта, выполняют, по-видимому, двойную роль агентов, ослабляющих благородные элементы и усиливающих макрофаги.

Нельзя больше сомневаться в том, что различные микробные яды, действительно, вырабатываются в нашем теле и всасываются стенками кишечника. Тот факт, что моча и пот содержат многие из этих ядов, с очевидностью доказывает, что, выработавшись в пищеварительных органах, они поступили в кровь, чтобы в дальнейшем быть выведенными почками и кожей. Но для того чтобы это выведение имело место, нужно, чтобы микробные яды подверглись сначала химическим изменениям, которые происходят, по-видимому, в печени.

Вот, следовательно, целый ряд фактов, способствующих нашему упадку: выработка ядов, сопротивление этих ядов очистительным функциям, их влияние на ткани и в последнюю очередь дегенерация благородных элементов. Для того чтобы воздействовать на старение и чтобы продлить здоровую и ничем не нарушенную жизнь, нужно отыскать способы успешного вмешательства, а эти сложные процессы далеко не полно изучены нами. Следует отыскать способы либо уменьшения или видоизменения кишечной флоры, либо воспрепятствования действию микробных ядов, либо усилению органов, изменяющих химическую природу этих ядов, либо, наконец, усиления сопротивляемости наших благородных элементов. Это целая длинная программа, которую предстоит осуществить.

Можно ли думать об уменьшении нашей кишечной флоры?

Так как последняя находится главным образом в толстой кишке, и так как этот орган, несомненно, бесполезен для нормальной жизни, то можно было бы предположить, что удаление толстой кишки хирургическими способами давало бы большое преимущество с точки зрения продления нашей жизни. Риск подобной операции говорит против ее применения, за исключением случаев, когда она является необходимой. Но даже в тех случаях, когда большая часть толстой кишки была удалена, не удалось констатировать благотворных результатов. В условиях обычного питания оставшаяся часть толстой кишки должна увеличиться в объеме, давая таким образом возможность развития весьма разнообразной и весьма богатой кишечной флоры.

Несомненно, можно было бы пытаться изыскать способы воспрепятствования действию кишечных ядов, но для этого нам не хватает целого ряда существенных данных. Известна природа лишь некоторых из этих ядов, как, например, фенолов и аналогичных тел. Многие микробные яды еще нужно исследовать. В этих условиях наши попытки должны быть главным образом направлены на видоизменение кишечной флоры. Установлено, что главным образом микробы, вызывающие кишечное гниение, вырабатывают очень опасные яды. И вот эти микробы требуют особых условий для внедрения в наше тело и оказания в нем губительного действия.

Многочисленные исследования доказали весьма убедительно, что кишечному гниению могут воспрепятствовать микробы, питающиеся сахаром и вырабатывающие органические кислоты, в особенности молочную кислоту. Введение большого количества молочных микробов в наш пищеварительный тракт в настоящее время является наилучшим способом воспрепятствования выработке ядов, повреждающих наши благородные элементы. Многочисленные опыты в этой области доказали полезность молочных ферментов в борьбе с гниением в наших пищеварительных органах. Так как эти микробы абсолютно безвредны для нашего здоровья, то можно поощрять их использование. Но, прежде чем сделать окончательный вывод, совершенно необходимо значительно увеличить количество исследований.

Поистине удивительно, что явления старения так мало еще изучены. Имеется множество богаделен для стариков, которые следовало бы использовать для изучения старости. Нужно было бы систематически исследовать влияние различных режимов на сохранение наших благородных элементов и испытать все средства, которыми располагает наука, чтобы задержать упадок наших способностей и продлить здоровую и активную жизнь.

Лишь тогда можно будет ответить на вопрос о том, может ли и должно ли наше существование быть продлено за его современные пределы.

Надо надеяться, что попытки в этом направлении в конце концов увенчаются успехом. В ожидании этого нужно следовать правилам рациональной гигиены, воздерживаясь от спиртных напитков и от продуктов питания, которые могут внедрить в наш пищеварительный тракт вредных микробов, и пытаясь видоизменить нашу дикую кишечную флору культивированной флорой, в состав которой в значительной мерс входили бы молочные ферменты. С другой стороны, нужно следовать предписаниям гигиены во всем, что касается сохранения нашего здоровья (чистота тела, дыхание в хороших условиях, мускульные упражнения, умственная работа и пр.).

Перейти вверх к навигации
 
Перепечатка материалов с данного сайта запрещена.
Помогите другим людям найти библиотеку разместите ссылку: